di Mario Bocchio

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USA, Illinois, Chicago. Coccarda della “Società Torino di mutuo soccorso”

Durante la “grande emigrazione” le prime associazioni nacquero per il mutuo soccorso tra i soci e per superare le difficoltà legate all’inserimento in una nuova realtà. Con il pagamento di piccole quote mensili da parte di tutti gli aderenti si provvedeva ad aiutare, per qualche tempo, quelli che perdevano il lavoro e a curare i malati.

Brasile, Rio Grande del Sud, Caxias. Colazione al sacco di veneti appartenenti ad una società di mutuo soccorso

Infatti in qualsiasi paese il salario, anche di buon livello, veniva corrisposto soltanto per i giorni di lavoro effettivo e inoltre non esisteva nessun tipo di assistenza in caso di assenza per malattia o per altre ragioni. In alcuni casi alla società era abbinata la gestione di uno spaccio che vendeva generi di prima necessità a prezzi minori rispetto al mercato.

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Germania, Kreuzlingen, 1913. Aderenti alla Sezione socialista italiana

In seguito le società allargarono i confini della loro attività: svolsero opera di collocamento al lavoro; fornirono un’educazione sanitaria per ridurre l’incidenza delle malattie ed ebbero anche propri medici e ambulatori;

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Guatemala, Città del Guatemala, anni trenta. Una riunione conviviale della comunità italiana

crearono scuole e biblioteche sia per l’insegnamento dell’italiano alle nuove generazioni sia per migliorare l’istruzione tecnica dei soci; organizzarono il tempo libero degli iscritti con pranzi sociali, balli, feste per le ricorrenze politiche e religiose, manifestazioni culturali e sportive.

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Gran Bretagna, anni trenta. Una comunità italiana riunita a pranzo

Queste ultime attività portarono alla creazione di altre società ad esse dedicate: si ebbero così associazioni filodrammatiche e corali, mentre quelle sportive, con l’eccezione sembra delle palestre per il pugilato, furono veramente una “invenzione” delle nuove patrie. Presso le società, generalmente abbonate ad alcuni giornali italiani, era, infine, possibile seguire le vicende della regione di origine attraverso i giornali locali che, riportando le vicende italiane, fungevano da collante con le comunità all’estero.

(Fonte: Fondazione Paolo Cresci)

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