Garibaldi, l’animalista in camicia rossa

Fondò nel 1871 a Torino la “Società Reale per la Protezione degli Animali”

di Marco Travaglini

Giuseppe Garibaldi, l’eroe dei due mondi, uno dei padri della patria, oltre ad essere sempre pronto — come dice Massimo Bubola nel testo della sua bella canzone, “Camicie rosse” — “a menare le mani per la libertà”, nutriva uno sconfinato amore per gli animali. Ed è questo, probabilmente, uno degli aspetti meno conosciuti della sua complessa e poliedrica personalità. Un amore, il suo, che lo spinse nel 1871 a fondare, assieme alla contessa di Southerland, la “Società Reale per la protezione degli animali”, divenuta poi l’attuale Enpa.

Sfogliando le note storiche dell’ Ente Nazionale per la Protezione degli Animali — che custodisce documenti e lettere firmate di suo pugno da Garibaldi — si scopre infatti che le origini stesse dell’associazione vanno fatte risalire al 1° aprile 1871, anno in cui Giuseppe Garibaldi, su invito di una nobildonna inglese — lady Anna Winter, contessa di Southerland — incaricò con una lettera inviata da Caprera il suo medico personale, dottor Timoteo Riboli, di costituire una società per la protezione degli animali, annoverando la signora Winter , il medico e se stesso come soci fondatori e presidenti onorari.

La lettera di Garibaldi per la fondazione della Società reale per la Protezione degli animali

Un atto fondamentale che costituisce il più antico documento conosciuto contro il maltrattamento degli animali. Fu così che nacque la “Società Reale per la Protezione degli Animali”, con un ufficio provvisorio a Torino, al primo piano del n. 29 di via Accademia Albertina, di cui la storica tipografia di Vincenzo Bona stampò, nel 1872, uno Statuto Sociale, stilato in lingua italiana, inglese, francese e tedesca.

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