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24 luglio del 1962, la telefonata via satellite Alba-Medford

Quella telefonata piena «guerra fredda»

Alba e Medford si collegarono tramite il satellite Telestar e questa telefonata, avvenuta il 24 luglio del 1962, provocò una grande emozione

Mario Bocchio

16 maggio 1960 quando il Consiglio comunale di Alba deliberò il gemellaggio con Medford, città americana dell’Oregon. La capitale delle Lamche è stata tra le prime città d’Italia e del Piemonte ad attuare e realizzare rapporti di gemellaggio con città europee ed americane.

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Medford

La storia del gemellaggio tra la Alba e Medford, nato in maniera piuttosto formale e diventato cordiale ed amichevole con il passare del tempo, è piuttosto singolare. Allora, in piena , gli Stati Uniti avvertivano la necessità di stringere rapporti di amicizia all’estero, non soltanto tra governi, ma soprattutto tra i popoli e la gente. Fu così che il presidente Dwight Eisenhower dette vita ad un’iniziativa chiamata con l’intento di creare amicizia tra le comunità. Furono così individuate, in tutto il mondo, un certo numero di città che potessero avere un legame con altrettante città americane. Alba venne segnalata per avere affinità con Medford, nell’Oregon, lato ovest degli Usa.: stessa latitudine geografica, numero di abitanti a quel tempo molto simile, vocazione agricola prevalente. Fatte le presentazioni e verificato il reciproco gradimento il 16 maggio del 1960 il Consiglio comunale di Alba deliberò il gemellaggio. Furono due sindaci molto intraprendenti, John W. Snider e Osvaldo Cagnasso a trasformare il gemellaggio da atto burocratico in qualcosa di reale, intuendo l’occasione per ampliare gli orizzonti dei cittadini creando in loro una mentalità internazionale.

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Il parco dedicato ad Alba

Un importante momento del gemellaggio, appena agli inizi, fu il coinvolgimento delle due città in un evento tecnico-scientifico. Si stavano effettuando a quel tempo i primissimi lanci nello spazio di satelliti geo stazionari per telecomunicazioni civili: Alba e Medford si collegarono telefonicamente tramite il satellite Telestar e questa telefonata, avvenuta il 24 luglio del 1962, provocò una grande emozione.

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Il municipio di Medford

Da allora centinaia di cittadini di Alba e di Medford hanno attraversato l’Atlantico per andare a conoscere i propri come vivevano, il loro ambiente, la loro economia, le loro tradizioni, la loro cultura.

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Una suggestiva panoramica di Medford al tramonto

Successivamente i veri protagonisti del gemellaggio sono diventati i giovani: a partire dal 1980 infatti ci sono stati moltissimi scambi di gruppi di studenti che, nei loro soggiorni, vivevano sia esperienze di scuola che di famiglia.

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Studenti di Medford ad Alba

I risultati sono stati entusiasmanti: a rotazione sono state coinvolte tutte le scuole di Alba e in questo modo si sono potuti creare autentici legami tra i ragazzi e tra le loro famiglie. Medford è una città ricca di manifestazioni la più importante delle quali, come da noi la Fiera del Tartufo, si svolge in occasione della fioritura dei peri, essendo la cittadina produttrice a livello internazionale di questi frutti, che vengono poi trasformati in canditi da industrie locali. Insieme alla lavorazione del legname delle vicine foreste dell’Oregon e ad alcune industrie nate recentemente, mantiene la sua importanza agricola e turistica, anche grazie a un clima mite e temperato. In questi ultimi anni vede una forte presenza di immigrati stagionali, soprattutto di origine messicana, in aiuto all’agricoltura.

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Studenti albesi ospiti di Medford

Medford è cresciuta come abitanti, circa 83mila: ha14 scuole elementari e 2 scuole medie, un quotidiano, diverse tv locali ed ottime strutture sanitarie. Alba ha dedicato alla sua la grande piazza all’ingresso della città, una piazza che con il passare del tempo sta assumendo sempre maggiore importanza e al Telestar, satellite ormai spento, una via in Borgo Moretta: a Medford un parco ampio e suggestivo porta il nome di Alba. Questo gemellaggio ha offerto anche l’opportunità a molti cittadini statunitensi di visitare la città di Alba e di conoscere la realtà delle Langhe e del Piemonte.

Bibliografia:

Il canale Medium ufficiale del Consiglio regionale del #Piemonte, dove raccogliamo notizie e approfondimenti. I video su http://www.crpiemonte.tv

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